黄道吉日的秘密

黄道吉日的秘密

照千百年风俗习惯,每年农历新年前后,都发行“黄历”,包括许多吉凶内容,概括一句话:干事情要看是不是“黄道吉日”或“黑道凶日”。多年来,“黄道吉日”大体上是被作为“封建迷信”而限制和处理的。可是,“黄道吉日”给谁“封”了什么和“建”了什么?它所信仰崇拜的是什么宗教呢?根本没做任何“封”或“建”、也根本没任何信仰崇拜。都没有,何来“封建迷信”呢?其实,“黄道吉日”本是个天文历法科技工具,跟“封建”和“迷信”都毫无关系。本文就简单说说“黄道吉日”的本来面目。

首先做个铺垫。在已有确切历史记载和历经数千年的中国传统历法中,有几股“道”(周期轨道)用来做天文观测和历法调定,它们分别是:

  •  黄道:日象轨道,以日象运动周期看天文、属阳历。

  • 白道:月象轨道,以月象运动周期看天文、属阴历。

  • 黑道:星象轨道,以星位变化周期看天文、属合历。

  • 青道:月日对轨,以月日出没周期看天文、属纬度。

  • 赤道:天地对轨,以天地顺逆周期看天文、属经度。

这就是《汉书·天文志》等史料所说的:“日有中道,月有九行。光道中道者,黄道。”以及:“月有九行者:黑道二,出黄道北;赤道二,出黄道南;白道二,出黄道西;青道二,出黄道东。”(有些读者也许已经想到,这几股道的安排与“五运六气”观测运算之法是非常吻合的。为避免走题,本文不讨论这些内容)。

这几个轨道彼此密切相关,同时各有自己的一套观测运算和记录表达方法。它们有几套共用符号,譬如干支(或六十甲子)是其中用得最广泛和最经常的

  • 十天干:甲乙丙丁戊己庚辛壬癸;

  • 十二地支:子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥。

这些符号可以用来表示数字,但更多地是用来表示运动的周期性、方向方位和顺逆次序。当然,那几股道还有其它共用符号,譬如数字和阴阳五行的符号等等。

有了以上铺垫,就来看看推算“黄道吉日”和预知“黑道凶日”的两个基本表格:

黄道吉日


黑道凶日

月份

1

2

3

4

5

6


月份

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12


7

8

9

10

11

12

青龙


天刑

明堂


朱雀

金匮


白虎

天德


玄武

玉堂


天牢

司命


勾陈

 

表格中,阿拉伯数字表示农历月份。十二地支表示“十二宫”(即把天圆的圆周360度分为12个等分),用来记录日月星辰的运动方向和位置。中国传统历法“十二宫”有个规则:子午为经定南北、卯酉为纬定东西;面南,子丑顺行为天球、子亥逆行为地球,面北则相反。

在“黄道”表格中,青龙、明堂、金匮、天德、玉堂、司命,分别表示星或星系(注意:传统历法的“星系”说的是一个星代表它所连带的其它数个星星,跟现代天文学的星系概念有所不同)。阅读例子:二月和八月的时候,“青龙”星系位于“寅宫”、“明堂”星系位于“卯宫”、而“司命”之星则位于“子宫”,等等。

在“黑道”表格中,天刑、朱雀、白虎、玄武表示二十八宿的东南西北之四舍,而天牢和勾陈表示上下两极。譬如《晋书》所说:“北极五星,钩陈(勾陈)六星,皆在紫宫中”云云。阅读例子:在六月和十二月的时候,“朱雀”之舍位于“丑宫”、“白虎”之舍位于“辰宫”、而“玄武”之舍则位于“未宫”,等等。

或许有问了:黄道和黑道为什么把一月七月、二月八月等等合成一组一排呢?那是为了表达简明和避免重复。譬如,一月和七月的星象相同而宫位相反,好象彼此照镜子一样。于是,把七月的星象宫位做些翻番、就跟一月份的一样了,从而可以把这两个月合成一组或一排来做记录表达了。在近现代数学里,那种翻番做法叫“群论映射法”;当然,传统历法所用的翻番是最简单原始的、却也是很有效的映射法应用。西方历法几乎就没有使用映射法,而映射法却是中国传统历法的一大特点,直接体现就是阴阳五行的“相生相克”,而且,运用这种方法做运算,中国传统历法很早很早就提出了天球如圆蛋和地球居其中的学术思想和整套运算方法。

黄道和黑道不但记录了不同时候的星座星系和二十八宿的位置,而且,在做运算应用的时候,也表达了它们的运动起点和运动方向。下面是从一月到十二月的几个“黄道吉日”和“黑道凶日”:

 

黄道吉日”和“黑道凶日”的对照

月份

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

黄道吉日

青龙

吉期

六合

天贵

甲乙

丙丁

庚辛

壬癸

黑道凶日

天刑

建日

破日

阴错

阳错

 

可以看到,两个“黄道吉日”的宫位起点不同,且彼此逆行;两组“黑道凶日”各自的宫位起点相同,却是彼此互逆而行。它们分别记录表达是不同的天文现象。用阴阳五行的话说,它们分别叫“相生”和“相克”;而在黄道黑道里,则分别叫“吉日”和“凶日”。

还可以看到,黄道栏目中的“天贵”其实就是五行。结合其它“吉日”和“凶日”宫位看,黄黑两道包括不同建正、即不同历法,譬如上表中的建子和建寅等等。《唐史》等史料说:“历法尚矣。……而夏、商、周以三统改正朔,为历固已不同,而其法不传。”可是,若细细琢磨黄道黑道方法,不难看出,夏商周三历的基本轮廓就包括在“黄道吉日”和“黑道凶日”的对照运算之中。就此而言,“黄道吉日”隐藏着重要的历史资料,是很有学术价值的。

通过这些基本知识考察,不难看到,所谓“黄道吉日”和“黑道凶日”,并非是宗教信仰崇拜的“迷信”,而是天文观测和历法运算。譬如,今年春节之日,“黄历”所标记的黄道黑道的吉凶是:建:闭;吉宜:安葬等;凶忌:嫁娶等;那些字眼儿其实不过是标出正月初一那个时刻点的天文现象和哪些星系在哪个宫位出没而已。

或许有问了:既然如此,那就直截了当地用日月星辰做标记,为什么要用那些吉凶和宜忌一类的字眼儿做标记呢?答曰:不得已而为之。要理解这一点,需要“身临其境”地处在古代社会来体会一下。

古代社会,各个朝代有各自的历法,历法变动往往意味着改朝换代、历法乱套意味着天下大乱,如《史记》和《汉书》等史料所说:“夏正以正月,殷正以十二月,周正以十一月。盖三王之正若循环,穷则反本。天下有道,则不失纪序;无道,则正朔不行於诸侯”云云。在古代社会,修正历法和做好敬授民时来指导全国农业生产和作息,是头号国家大事,而修正或改变历法既是帝王职责、也是皇权的一部分。用今天话说,历法属于国家最高权力,各朝代用帝王名义作年号就是个典型例子。因此,未经最高权力允许,搞些与“官历”不同的历法是十分冒险的、是有可能被杀头灭族的。

周代时候,有全国统一的“公历”;春秋战国提供了机会,各诸侯持有自己的“国历”和各氏族部落有自己的“族历”。秦朝实行焚书和强权推行包括秦历在内的整套制度,一方面统一了乱后中国,另一方面,使得与秦历不同的历法持有者不得不以取悦于皇帝王室的方式苟存,譬如求神拜仙和封禅。

到了汉朝,继续秦朝制度,更搞了独尊儒术而造成更多忌讳,使得非儒家的和“在野”的历法持有者更是不得不以取悦于朝廷的方式苟活,用吉凶和宜忌等字眼替代就成了“打掩护”的最佳手段之一。这种“在野”的集大成代表者就是道家。就是说,道家保留继承了许多古代历法等科技知识,但强权独尊儒家的历史条件造成了那些科技知识的出现经常带有强烈的神仙神秘和吉凶宜忌一类的色彩。

这样的历史条件持续到清朝结束。在两千多年时间里,道家及其保留继承的历法等科技知识不得不以曲折隐晦的方式生存和传递下来。不难理解,这样的历史条件也是迫使道家以师徒关系或血缘关系的方式传递那些科技知识的真蒂和轻易不公开阐明真相的主要原因,其结果就是使那些古代科技知识所蒙受的历史灰尘越来越厚、真相越来越难辨了。就此而言,“黄道吉日”和“黑道凶日”就是个非常典型的历史例子。

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